poniedziałek, 3 lipca 2017

Villa Rundle garden in Ir-Rabat (Gozo) / Ogród Villa Rundle w Ir-Rabat (Gozo)


 
 
 
Villa Rundle garden in Ir-Rabat (Gozo)
In the city center of Gozo’s capitol Ir-Rabat, also known as Victoria, is a very special place called Villa Rundle garden. It was planted by, and named, after the British General during the First World War, Leslie Rundle around 1915. In the first period the garden had a function of government experimental farm, which helped farmers to upgrade the quality of their livestock and produce. During the years the character of the garden has changed, and today this is a place where the locals and tourist enjoy the silence, and sitting out of the strong sun in pleasant shadow of hibiscus trees.

The renovation of the garden would not be possible without support of European Union. Thanks a grant of 2.5 million EUR from European Regional Development Fund, this green area in the busy city centre could be renovated and re-maintained. The new idea of Villa Rundle garden was basing on preserving the plants, which were already growing them, so not all old trees or bushes have been cut down. Middle in the garden is also a mini amphitheatre, with purpose-built, underground changing rooms, designed to be the stage for intimate concerts and performances.



Believe me or not, even if Gozo is very small city, comparing it with my home city (6.000 citizens in Victoria: 2.000.000 citizens in my home city), it can be very noisy and stink like exhaust gases. Villa rundle is in contrast a place of silence, of great flower smell, where the body and soul are resting after long sunny day. Sometimes when I just wanted to be alone, I bought my drink to go in one of crowded bars and went to the garden. During the normal working week, it’s really empty. All, who have more than 30 minutes’ time for their next bus, I can recommend to take a short walk through the garden, placed on the back of bus station in Victoria. As a hint for all tourist searching for public toilet on the garden area: there are none. The closest public restrooms are situated on the other side of the Victoria bus station, in front of primary school.

 
Ogród Villa Rundle w Ir-Rabat (Gozo)
W samym centrum stolicy Gozo, Ir-Rabat, zwanej również Victorią, leży niezwykły publiczny ogród o nazwie Villa Rundle. Został on utworzony około roku 1915, nazwano go zaś na cześć brytyjskiego generała w I wojnie światowej Lesliego Rundle, który miał także swój udział w założeniu tego przybytku zieleni. Początkowo ogród ten był raczej eksperymentalną farmą, gdzie zasadzono różne rodzaje roślin tropikalnych, testując ich wytrzymałość na maltański klimat. W czasie dziesięcioleci funkcja ogrodu zmieniła się jednak diametralnie i dziś jest to miejsce, gdzie miejscowi oraz turyści, odpoczywają w przyjemnym cieniu przed ostrym letnim słońcem, spacerują czy też uczestniczą w wydarzeniach kulturalnych.
Nie obyło się oczywiście bez gruntownej renowacji terenu ogrodu, która kosztowała, bagatela, 2,5 miliona EUR. Wspomina suma pochodziła z grantu otrzymanego przez Gozo od Europejskiego Funduszu Rozwoju Regionalnego, myślę że akurat w tym przypadku, bez pomocy finansowej EU o żadnym odnowieniu ogrodu, nie mógłby być mowy. Dzięki tej niemałej sumie przeorganizowano strukturę ogrodu, jednocześnie nie niszcząc roślin, które zasadzono tam dawno temu. Dodatkowo na terenie ogrodu zbudowano scenę z całym zapleczem, gdzie mogą się odbywać przedstawienia teatralne.

 
Villa Rundle to oaza spokoju, można tu odpocząć od ruchliwych ulic Victorii oraz hałasu i rażącego słońca. Wierzcie mi  lub nie, chociaż stolica Gozo to maleńkie miasteczko, w porównaniu na przykład do miejsca gdzie mieszkam i pracuję, to męczy dokładnie tak samo, jak każde inne miasto. Dla porównania: Victoria ma ok. 6.000 mieszkańców, moje miasto ponad 2 miliony. Korki są jednak podobnie denerwujące, spaliny śmierdzą identycznie, a lejący się z nieba żar i panująca na ulicach duchota, przyprawiają mnie o zawrót głowy. Dlatego bardzo często, zamiast wybierać zatłoczoną po brzegi w porze lunchu czy też popołudniowej kawy, knajpę, kupuję zimny napój na wynos i siedząc na ławce, wśród kwitnących hibiskusów, korzystam z przyjemnego cienia. Z mojego doświadczenia wynika, że w tygodniu, ogród nie jest specjalnie zatłoczony. Jest to wspaniałe miejsce nie tylko dla odpoczynku, ale także w celu poczekania na autobus, jeśli mamy ponad 30 minut czasu. Dworzec główny w Victorii znajduje się na tyłach Villi Rundle, więc nie musimy iść na około, żeby do niego dojść. Warto dodać, że na terenie ogrodu nie ma WC. Najbliższa toaleta publiczna znajduje się po drugiej stronie dworca autobusowego, naprzeciwko szkoły.